Zippo работает всегда! История компании

Культовый бренд, культовое изделие, символ надежности и высокого качества, предмет желания многих коллекционеров, вещь, которая работает вечно и никогда не подводит – все это про зажигалки Zippo. Но это, не просто история зажигалок, это яркий пример гениального маркетинга и столь же талантливого развития бизнеса.

Неоновая зажигалка Zippo

Случай подсказал идею

1932 год, время великой депрессии, сухой закон отменят лишь в следующем году, безработица, людям заняться нечем – все ходят в клубы… танцуют. Один из таких деревенских клубов (в Брэдфорде, штат Пенсильвания) посещает Джордж Блэйсделл, американский предприниматель, совладелец небольшой компании по производстве оборудования для нефтепереработки.

Вышедши на перекур, промышленник встречает своего приятеля Дика Дрессера, который безуспешно пытается снять крышку с зажигалки IMCO, австрийского производства. Наконец сделав это, тот чиркнул колесико и, не смотря на сильный ветер, подкурил сигарету.

Зажигалка IMCO, послужившая прототипом первой Zippo

«Почему ты не купишь себе зажигалку более «презентабельной внешности», ведь ты можешь себе ее позволить» — спросил Блэйсделл. На что Дик ответил: «Потому что эта работает!»

Так, в голове у смышлёного предпринимателя родилась идея. Зажигалка! Вот, что необходимо едва ли не каждому человеку. Она должна быть надежной, и она должна быть доступной.

Зиппо работает всегда

Рождение Zippo Manufacturing Company

Хоть Джордж Блэйсделл и был способным изобретателем, умел обращаться с металлом еще с детства, все же, решил не изобретать велосипед, но заняться поставками австрийских зажигалок на рынок США. Впрочем, из огромной партии товара, не было продано ни одного изделия.

Красивое фото зажигалки Zippo

Отказываться от задуманного никто не собирался. Зажигалка была чуть усовершенствована (в союзе с изобретателем Джорджом Гимером): корпус обрел прямоугольной формы, откидывающаяся крышка. Таким образом, пользоваться зажигалкой стало возможным одной рукой. В остальном же, конструкция осталась прежней. В голове Джорджа промелькнула мысль:

«Это именно то, что нужно человечеству!»

Производство было налажено на фабрике с первоначальным штатом в 6 человек. Товарный знак Zipper, звучание которого так нравилось Блейсделлу, оказался занят, зажигалки получили имя Zippo, что, стоит признаться, ничем не хуже. В 1933-м году была выпущена первая модель, стать обладателем которой можно было за $1,95.

За первый месяц (в январе 1933-го) было изготовлено и продано 83 зажигалки. Сегодня же, корпорация Zippo Manufacturing Company выпускает ежедневно порядка 45 000 зажигалок.

Простота и надежность подкупила потребителя и Zippo, да и рекламная компания сделала свое дело – Zippo начал свой стремительный путь к мировому господству на рынке.

На сегодняшний день, официально известно лишь о 50-ти сохранившихся зажигалок Zippo 1933 года. Это наиболее ценные коллекционные экземпляры.

Развитие компании с 30-х по 2000-е

Джордж Блейсделл был превосходным бизнесменом. В 1935-м году, на зажигалках Zippo впервые появились логотипы других компаний, что размещались в рекламных целях. Так, первый кто пожелал разместить свою рекламу, по контракту с которым было изготовлено 500 зажигалок с ее эмблемой, была нефтяная компания Kendall Oil.

Брэндирование зажигалок Zippo

Уже спустя год, Zippo принимали заказы на эксклюзивное оформление зажигалок (гравировка инициалов заказчика).

В 1937-м году ранее прямые углы обрели чуть закруглённую форму. В таком виде, без каких-либо изменений зажигалки выпускаются и по сей день.

Классическая стальная зажигалка Zippo

1939-й год. Первые зажигалки Зиппо из золота 583-й пробы поступили в продажу. Это были настольные «версии», что получили название Barcroft.

Gold Zippo Lighter

Серия «Town and Country», почитаемая среди коллекционеров была выпущена в 1949-м году. Для нанесения изображения на эти изделия, была использована интересная технология: картинка выжигалась в металле химическим способом, после – наносился рисунок аэрографией, что «закалялся» при высокой температуре.

Каталог Zippo Town and Country

1950-й год. Появились модели из чистого серебра, а также покрытые кожей.

Не упустили из вида в компании Zippo и женскую аудиторию. Так, в 1956 год были разработаны тонкие зажигалки, более элегантные. Slim – специально для женщин.

Разноцветные зажигалки Zippo для женщин

Космическая тематика получила развитие после высадки американских космонавтов на Луну, так в 1969 году вышла серия Moon Landing.

1974 – начала выпуска серии Venetian, в этом дизайне зажигалки Зиппо производятся по сей день. С оглядкой на дизайн этих изделий, становиться очевидной высока популярность моделей Venetian.

Зажигалка Zippo серии Venetian

В 1988-м году, Zippo возвращается к истокам, наладив серийный выпуск эксклюзивных моделей ранних лет, в том числе, и первой модели 33-го года.

На 60-ю «годовщину» компании, в 1992 году было принято решение выпускать ограниченные коллекционные серии «Collectible of the Year».

Zippo Car Key

В 2002-м году свет увидели многоцелевые зажигалки Multi-Purpose Lighter, что выполняют исключительно практические функции: зажигание свеч, каминов, барбекю. Таким образом, потенциальным покупателем продукции компании Зиппо, помимо курильщиков стали абсолютно все, кому нужен огонь, в особенности, женщины домохозяйки.

Ранее, столкнувшись с рядом сложностей, связанных с пропагандой здорового образа жизни, как результат – уменьшение числа курящих на Западе (США и Европпа), руководство начало освоение перспективных рынков СССР, Китая и Японии.

Очень красивое фото зажигалки Zippo

2003-й год свет увидела 400000-ая зажигалка.

До 2005-го года зажигалки Zippo работали исключительно на бензине, производитель строго придерживался классической технологии, пока не была создана газовая зажигалка Zippo Blu с характерным голубым цветом пламени.

Зажигалка Zippo Blue на газу

80-летие компании, в 2012-м году, Зиппо отмечало выпуск уже 500-миллионной зажигалки.

Сегодня, компания Zippo Manufacturing Company владеет предприятием W.R. Case & Sons Cutlery и ее подразделением, что получило название Zippo Fashion Italia, специализирующееся на выпуске изделий из кожи: бумажников, сумок, чемоданов, ремней.

Особенности и интересные факты

Пожизненная гарантия

Едва ли не с самого начала существования компании, на все зажигалки Zippo предоставлялась пожизненная гарантия, что действует и сейчас. Любая деталь может быть бесплатно заменена на новую в сервисных центрах, а любая неисправность – устранена. Это яркий пример гениального рекламного хода.

Реклама пожизненной гарантии Zippo

Ветронепроницаемость

Зажигалки Zippo, как и «древный» австрийский прототип, на основе которого и была разработана конструкция, защищены от ветра. Фитиль, следовательно и пламя, окружены железной рамкой с 16-ю отверстиями. Конечно же, огонь можно погасить, преднамеренно направив ветер сверху (задуть), но очень сложно сбоку.

Реклама защиты от ветра в зажигалках Зиппо

Ветронепроницаемость зажигалок Зиппо

Защита от ветра в зажигалках Zippo

Патент на щелчок

Характерный щелчок (Zippo Click), что раздается при закрывании и открывании крышки, что является фирменной особенностью подлинных изделий бренда, находится под защитой патента. Существует легенда, что подтверждается на примере некоторых моделей, согласно которой, буквенное обозначение на донышке зажигалки (A, D, C, D и т.д.) – не иначе, как указание на тональность щелчка, что соответствует нотам «до», «ре», «ми», и так далее.

«Карман для мелочи» на джинсах

Кто бы мог подумать, но небольшому карманчику, присутствующему едва ли не на всех современных джинсах, что сегодня является лишь элементом дизайна, мы обязаны именно Zippo. Так впервые он появился на первых моделях классических американских джинсов специально для зажигалок Zippo.